De chemtrails, aluminio y sinvergüenzas


768px-Electron_shell_013_Aluminium_-_no_label.svgEstoy recuperándome de una fuerte gripe que me ha tenido apartado, durante los últimos tres días, de la realidad y me gustaría abrir el año con un post que tiene que ver con la imagen que algunos medios trasladan de la ciencia a los ciudadanos. En este sentido, uno de los programas de televisión más tóxicos (por no decir el que más) es Cuarto Milenio que puede verse en Cuatro. Patroneado por Iker Jiménez, “periodista” al que ya pillaron muñendo algún que otro engaño, es un compendio de embustes, mentiras y manipulación alrededor de temas de misterio.

Pues bien, siguiendo una discusión sobre el tema de los chemtrails aterricé en este post del blog 500 euros por un chemtrail. Lo de los chemtrails me parece, de partida, una de las conspiranoias más absurdas que existen. Por si no lo conocen, el tema va de que una organización secreta con fines malvados y poco claros se dedica a hacer pasear aviones que nos fumigan con productos químicos venenosos mayoritariamente consistentes en Aluminio y Bario. Esas “fumigaciones” pueden apreciarse en los cielos despejados como blancas estelas que dejan a su paso los aviones. Pero, me estoy alejando del tema, el propósito de este post no es hablar de chemtrails sino de periodismo de “himbestigación” bazofia que es lo que hace el ínclito de Iker Jiménez.

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Adhesión a #NoSinEvidencia


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Como ha quedado patente en muchas de las entradas de este blog, mi postura personal es absolutamente contraria a la pseudociencia y, en especial, a la pseudociencia en el campo de la salud. La reciente “regulación” de los “medicamentos” homeopáticos en España me parece un atentado contra la razón, la ciencia y la medicina efectiva que practican miles de profesionales en este país día a día.

En este sentido, me uno a la iniciativa (con retraso) y publico a continuación el manifiesto de #NoSinEvidencia con el que estoy absolutamente de acuerdo.

– Antonio (a.k.a. dotorqantico)

MANIFIESTO

La evidencia científica es uno de los pilares sobre los que se asienta la medicina moderna. Esto no siempre ha sido así: durante años, se aplicaron tratamientos médicos sin comprobar previamente su eficacia y seguridad. Algunos fueron efectivos, aunque muchos tuvieron resultados desastrosos.

Sin embargo, en la época en la que más conocimientos científicos se acumulan de la historia de la humanidad, existen todavía pseudo-ciencias que pretenden, sin demostrar ninguna efectividad ni seguridad, pasar por disciplinas cercanas a la medicina y llegar a los pacientes.

Los firmantes de este manifiesto, profesionales sanitarios y de otras ramas de la ciencia, periodistas y otros, somos conscientes de que nuestra responsabilidad, tanto legal como ética, consiste en aportar el mejor tratamiento posible a los pacientes y velar por su salud. Por ello, la aparición en los medios de comunicación de noticias sobre la apertura de un proceso de regulación y aprobación de medicamentos homeopáticos nos preocupa como sanitarios, científicos y ciudadanos, y creemos que debemos actuar al respecto. Las declaraciones de la directora de la Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios (AEMPS) asegurando que “no todos los medicamentos homeopáticos tienen que demostrar su eficacia” y que “la seguridad no se tiene que demostrar con ensayos clínicos específicos” no hacen sino aumentar nuestra preocupación.

Por lo tanto, solicitamos:

  1. Que no se apruebe ningún tratamiento que no haya demostrado, mediante ensayos clínicos reproducibles, unas condiciones de eficacia y seguridad al menos superiores a placebo. La regulación de unos supuestos medicamentos homeopáticos sin indicación terapéutica es una grave contradicción en sí misma y debe ser rechazada. Si no está indicado para nada ¿para qué hay que darlo?.
  2. Que la AEMPS retire de la comercialización aquellos fármacos, de cualquier tipo, que pese a haber sido aprobados, no hayan demostrado una eficacia mayor que el placebo o que presenten unos efectos adversos desproporcionados.
  3. Que el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad y el resto de autoridades sanitarias persigan a aquellas empresas que atribuyen cualidades curativas o beneficiosas para la salud a sus productos sin haberlo demostrado científicamente.
  4. Que el Consejo General de Colegios de Médicos de España / Organización Médica Colegial, en cumplimiento del artículo 26 del Código de Deontología Médica, desapruebe a los facultativos que prescriban tratamientos sin evidencia científica demostrada.

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Ivermectina


p021_EiC-Ivermectin_Bottom_300Some argue that corporations should not be in the business of making donations, contending that their first obligation is to reward stockholders with higher dividends and not squander company resources on gifts. I disagree.

Algunos argumentan que las corporaciones no deberían estar en el negocio de hacer donaciones afirmando que su primera obligación es recompensar a los accionistas con dividendos más altos y no malgastar los recursos de la compañía en regalos. No estoy de acuerdo.

Roy Vagelos. Químico y consejero delegado de Merck

La segunda causa de la ceguera en el mundo es una enfermedad parasitaria, producida por un gusano nematodo (Onchocerca volvulus), que se transmite a través de distintas especies de moscas y que recibe el nombre de Oncocercosis. La Oncocercosis es endémica en África en donde se calcula que hay unos 18 millones de personas infectadas y que unas 300.000 personas han perdido la vista por causa de esta enfermedad.

La causa real de la Oncocercosis no es el nematodo sino una bacteria (Wolbachia pipientis) que vive en simbiosis con el nematodo. Cuando la mosca transmisora muerde a la víctima le transmite gusanos que se enquistan en nódulos subcutáneos. Estos gusanos alcanzan la madurez sexual y se reproducen en el huésped produciendo millares de larvas conocidas como microfilarias. Las filarias se mueven a la piel y los ojos y cuando mueren, liberan a las bacterias que son las causantes de los efectos de la enfermedad.

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Sobre errores en ciencia


126852-004-FC2ECC79Molecular genetics, our latest wonder, has taught us to spell out the connectivity of the tree of life in such palpable detail that we may say in plain words, “This riddle of life has been solved”

La genética molecular, nuestra última maravilla, nos ha enseñado a describir la conectividad del árbol de la vida en un detalle tan palpable que podemos decir con palabras sencillas, “Este misterio de la vida ha sido resuelto”.

– Max Delbrück

En un post anterior, escribí cómo un afortunado descuido posibilitó un salto cualitativo importante en la medicina: el descubrimiento de los antibióticos y, en concreto, de la Penicilina por Alexander Fleming. En general, la ciencia sistematiza la búsqueda de resultados correctos pero, en ocasiones, descuidos (como el de Fleming) o incluso errores sirven como palancas para el avance científico.

En este sentido, es quizás poco conocido el caso del físico alemán Max Delbrück (1906-1981), premio Nobel de medicina y fisiología en 1969. Delbrück que, por parte de madre, era biznieto de Justus von Liebig (del que hemos hablado aquí) estudio física en la Universidad de Gotinga que, hasta la ascensión de los nazis al poder en Alemania y las subsiguientes purgas había sido, con toda probabilidad, uno de los viveros más importantes de científicos de todos los tiempos.

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Triodos Bank persigue a Mauricio J. Schwarz


El banco “ético” (¿?) Triodos Bank ha presionado a Google para que retire esta entrada del blog del periodista Mauricio J. Schwarz “El retorno de los charlatanes”.

La entrada, publicada el pasado 12 de octubre, llevaba por título “El ataque a la educación y las escuelas Waldorf” y, en palabras de Mauricio, contaba:

algo sobre estas escuelas y su pedagogía, que es producto de los delirios de un ocultista austriaco de principios del siglo XX, Rudolf Steiner, cuya secta “antroposofía”, derivada de la teosofía de la extraordinaria impostora Helena Petrovna Blavatsky, es dueña de empresas tan diferentes como Weleda (pseudomedicamentos), Démeter (certificadora de la absurda “agricultura biodinámica” inventada también por Steiner), Dr. Hauschka (cosméticos), Triodos Bank y otras.

Al parecer, la causa de la censura es que los miembros del Banco se sintieron ofendidos por la relación revelada por Mauricio entre éstos y la secta antroposofía. Desde el banco se ha hecho un requerimiento a Google para que bloquee el acceso a la entrada que ellos consideran ofensiva.

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Afortunadamente la entrada es accesible a través de distintos blogs como por ejemplo: este, este o este.

Vaya desde aquí el apoyo a Mauricio y la crítica contra los que creen que desde la fuerza se pueden silenciar las opiniones contrarias.

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Sobre los estudios “científicos” de la homeopatía


homeopathic_remediesDada la falta de plausibidad y la falta de evidencias contrastadas de eficacia, la homeopatía es un callejón sin salida científico. Sobrevive exclusivamente gracias a la inercia cultural, a sus practicantes y creyentes, que no están basados en la ciencia, a motivaciones financieras y a una regulación de control de calidad inefectiva.

– Dr. Steven Novella

Al parecer, de acuerdo a zetetic, la doctora (Jennifer) Jacobs se ríe de un post mío. Me congratula enormemente que mis opiniones alcancen a semejante “eminencia” científica y más aún que le causen hilaridad porque, a medida que profundizo en su trabajo de investigación, menos gracia me hacen las conclusiones que extraigo del mismo. Entre que a ella le causa hilaridad mi post y a mí no me hace gracia su trabajo tenemos, como puede verse, un nivel de humor promedio aceptable.

Bendita estadística, se trata de una fabulosa herramienta para analizar datos, para detectar patrones que, en el fondo, son la base de nuestro conocimiento y, desgraciadamente, para algunos, la fuente de algunas pareidolías como creer que el azúcar impregnado de agüita mágica cura algo. Es el cuento de siempre, si yo me como un pollo y tu no comes nada la estadística dice que nos hemos comido medio pollo cada uno pero el hecho es que yo he comido y tu pasas hambre.

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Bendito descuido


flemingOne sometimes finds what one is not looking for.

Uno encuentra algunas veces lo que no estaba buscando.

Alexander Fleming

En general, los descubrimientos científicos son más el fruto de un trabajo que de un momento mágico de inspiración. Sin embargo, en algunos casos, determinados acontecimientos afortunados pueden cambiar el curso de la ciencia o tener un impacto importante en el avance del conocimiento científico.

La historia del descubrimiento de la Penicilina es la historia de un descuido afortunado que permitió que Alexander Fleming iniciara el desarrollo de los antibióticos, que, con toda seguridad, son los medicamentos que más vidas han salvado a lo largo de los últimos ochenta años.

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