Archivo mensual: julio 2012

¿Y ahora qué?


Hace cuatro días que se comunicaba la confirmación experimental de la existencia de una nueva partícula, compatible con el bosón de Higgs del modelo estándar, a través de los experimentos ATLAS y CMS realizados en el LHC del CERN. El descubrimiento ha supuesto uno de los hitos más importantes de la ciencia en los últimos años (por lo meno, desde el descubrimiento de los bosones W y Z). El esfuerzo realizado por el gran número de científicos que han participado en los experimentos (a razónde 3.000 en cada experimento) ha dado su fruto y la grandiosa infraestructura del LHC que dio soporte a los experimentos ha cumplido parte de la misión para la que fue desarrollado.

El descubrimiento del bosón de Higgs supone un espaldarazo definitivo al modelo estándar de la física de partículas que ha venido siendo la teoría central en el estudio de lo más pequeño durante los últimos 40 años. ¿Quiere esto decir que ya conocemos todo? ¡Ni mucho menos! Hemos venido manteniendo, en este blog, que la ciencia construye modelos cada vez más precisos de la realidad pero que no dejan de ser eso, modelos. Los nuevos modelos se construyen sobre la base de otros modelos anteriores, son cada vez más refinados y dan una mejor explicación de los fenómenos observados y son capaces de predecir, con mayor precisión, los acontecimientos que se producen en su ámbito de aplicación.

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La aparición de Higgs y la revelación de un charlatán


El pasado 4 de julio, se presentaron en el CERN los resultados preliminares de los experimentos ATLAS y CMS (Compact Muon Solenoid) llevados a cabo en el Gran Colisionador de Hadrones (LHC por sus siglas en inglés). Estos resultados preliminares parecen mostrar una fuerte evidencia de la aparición de una partícula nueva en la región de los 125-126 GeV que podría asociarse con el bosón de Higgs.

La confirmación experimental de la existencia del bosón de Higgs haría que el último hueco que quedaba por rellenar en la “tabla periódica” (permítanme mis lectores la licencia ya que uno es químico) de las partículas fundamentales del modelo estándar de la física de partículas, fuese completado con todos los honores.

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