Archivo mensual: septiembre 2013

Corteza de cinchona


tonicas_para_gin_tonicHace ya un tiempo escribí un post sobre la aspirina para ilustrar como la química, la farmacología, y la medicina son capaces, partiendo de un conocimiento tradicional en relación con la salud (algo que cura) y aplicando el método científico, de mejorar la efectividad de ese medicamento, aumentando su seguridad y reduciendo los efectos secundarios. La síntesis del ácido acetilsalicílico es solo uno de los ejemplos que se pueden poner de cómo la ciencia ha contribuido a aumentar el bienestar de nuestro mundo.

Un ejemplo similar al de la aspirina es el de la quinina que, como muchos saben, se obtiene de la corteza de cinchona también conocida como corteza de quina. Lo que no todos saben es que a la corteza de cinchona le debemos agradecer, además de su eficacia contra la malaria, otras dos cosas que no siempre han sido apreciadas por los desagradecidos seres humanos: la homeopatía y el gin tonic.

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Efectividad o inefectividad


shell_game_blogSe aleja uno el fin de semana de la red y, cuando vuelvo, parece que ha habido un incendio. Mi último post sobre la homeopatía ha generado una gran cantidad de comentarios y gran controversia. Al parecer, el tema de la homeopatía suscita enfrentamientos que, en modo alguno, tengo intención de fomentar.

Por otra parte, tampoco tengo la intención, el propósito ni las ganas de debatir en este aspecto. Para mí, el hecho de la existencia de este debate y el acaloramiento que genera es una prueba de que la homeopatía no es eficaz. Si fuera una práctica médica claramente eficaz no habría debate, los tratamientos homeopáticos formarían parte del cuerpo de conocimiento de la medicina.

Reconozco que me he equivocado cuando he comentado que no había “estudios serios” sobre la homeopatía. Me he equivocado al utilizar la palabra “serios” pero no recuerdo haber dicho, en ningún lado, que no hubiera estudios aleatorizados doble ciego. En cualquier caso, a lo hecho pecho, error mío y lo que diga no va a cambiarlo.

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Sigue siendo sólo agua


descargaEstos últimos días he estado participando como comentarista en un artículo de El Blog de Martín que trataba de la homeopatía. El caso es que me enredé en un intercambio de comentarios con un participante: zetetic1500, que mantiene un blog con el título de Homeopatía. Supongo que, tras escribir varios posts en los que directa o indirectamente me refería a la homeopatía,  todos mis lectores conocen cuál es mi postura con respecto a este asunto pero, aún así me gustaría poner por escrito algunas cosas que se me han ocurrido a lo largo del citado intercambio de comentarios.

En este sentido, este post es quizás más personal e intentaré poner en orden mis reflexiones, no voy a entrar a describir lo que es la homeopatía porque no es el objetivo sino que voy a exponer qué es lo que pienso y por qué lo pienso.

Si bien la salud ha sido una de las preocupaciones del ser humano a lo largo de toda la historia la realidad es que el acercamiento científico a la salud es, curiosamente, muy reciente si lo comparamos con otras ciencias. La medicina científica como tal ciencia se ha gestado prácticamente en los últimos 200 años y, como consecuencia directa del avance de esta ciencia, tenemos la continua mejora de la calidad (y cantidad) de vida que ha experimentado el ser humano.

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Pero, ¿qué leches es la electricidad?


electricityEl lenguaje de la experiencia es más autorizado que cualquier otro razonamiento: los hechos pueden destruir nuestros raciocinios pero no viceversa.

Alessandro Volta (1745 – 1827)

El pasado San Fermín (7 de julio) publicábamos un post humorístico, atribuido al escritor norteamericano Dave Barry, que hacía referencia a la electricidad. Pero, ¿sabemos realmente qué es la electricidad?. Está claro que nuestro amigo Nano lo ignora completamente pero, hasta cierto punto, tiene excusa: la electricidad es uno de esos fenómenos cotidianos que tenemos interiorizado que funciona (le damos a un interruptor y se enciende la luz) pero, si preguntamos por qué se enciende la luz, las respuestas serían muy variadas y no todas acertadas.

Quizás uno de los problemas en la confusión que rodea a la electricidad resida en la definición ambigua que tiene el término. Si buscamos definiciones de “electricidad” veremos que, en algunos casos, estas definiciones no son sólo ambiguas sino contradictorias o incompatibles e incluso entre científicos e ingenieros hay discrepancias de fondo. La idea de este post es aclarar algunos términos y, cómo no, señalar las idioteces que Nano, por ignorancia o mala fe, tiene a bien sostener en relación con la electricidad.

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