Archivo mensual: octubre 2013

Sobre errores en ciencia


126852-004-FC2ECC79Molecular genetics, our latest wonder, has taught us to spell out the connectivity of the tree of life in such palpable detail that we may say in plain words, “This riddle of life has been solved”

La genética molecular, nuestra última maravilla, nos ha enseñado a describir la conectividad del árbol de la vida en un detalle tan palpable que podemos decir con palabras sencillas, “Este misterio de la vida ha sido resuelto”.

— Max Delbrück

En un post anterior, escribí cómo un afortunado descuido posibilitó un salto cualitativo importante en la medicina: el descubrimiento de los antibióticos y, en concreto, de la Penicilina por Alexander Fleming. En general, la ciencia sistematiza la búsqueda de resultados correctos pero, en ocasiones, descuidos (como el de Fleming) o incluso errores sirven como palancas para el avance científico.

En este sentido, es quizás poco conocido el caso del físico alemán Max Delbrück (1906-1981), premio Nobel de medicina y fisiología en 1969. Delbrück que, por parte de madre, era biznieto de Justus von Liebig (del que hemos hablado aquí) estudio física en la Universidad de Gotinga que, hasta la ascensión de los nazis al poder en Alemania y las subsiguientes purgas había sido, con toda probabilidad, uno de los viveros más importantes de científicos de todos los tiempos.

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Triodos Bank persigue a Mauricio J. Schwarz


El banco “ético” (¿?) Triodos Bank ha presionado a Google para que retire esta entrada del blog del periodista Mauricio J. Schwarz “El retorno de los charlatanes”.

La entrada, publicada el pasado 12 de octubre, llevaba por título “El ataque a la educación y las escuelas Waldorf” y, en palabras de Mauricio, contaba:

algo sobre estas escuelas y su pedagogía, que es producto de los delirios de un ocultista austriaco de principios del siglo XX, Rudolf Steiner, cuya secta “antroposofía”, derivada de la teosofía de la extraordinaria impostora Helena Petrovna Blavatsky, es dueña de empresas tan diferentes como Weleda (pseudomedicamentos), Démeter (certificadora de la absurda “agricultura biodinámica” inventada también por Steiner), Dr. Hauschka (cosméticos), Triodos Bank y otras.

Al parecer, la causa de la censura es que los miembros del Banco se sintieron ofendidos por la relación revelada por Mauricio entre éstos y la secta antroposofía. Desde el banco se ha hecho un requerimiento a Google para que bloquee el acceso a la entrada que ellos consideran ofensiva.

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Afortunadamente la entrada es accesible a través de distintos blogs como por ejemplo: este, este o este.

Vaya desde aquí el apoyo a Mauricio y la crítica contra los que creen que desde la fuerza se pueden silenciar las opiniones contrarias.

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Sobre los estudios “científicos” de la homeopatía


homeopathic_remediesDada la falta de plausibidad y la falta de evidencias contrastadas de eficacia, la homeopatía es un callejón sin salida científico. Sobrevive exclusivamente gracias a la inercia cultural, a sus practicantes y creyentes, que no están basados en la ciencia, a motivaciones financieras y a una regulación de control de calidad inefectiva.

— Dr. Steven Novella

Al parecer, de acuerdo a zetetic, la doctora (Jennifer) Jacobs se ríe de un post mío. Me congratula enormemente que mis opiniones alcancen a semejante “eminencia” científica y más aún que le causen hilaridad porque, a medida que profundizo en su trabajo de investigación, menos gracia me hacen las conclusiones que extraigo del mismo. Entre que a ella le causa hilaridad mi post y a mí no me hace gracia su trabajo tenemos, como puede verse, un nivel de humor promedio aceptable.

Bendita estadística, se trata de una fabulosa herramienta para analizar datos, para detectar patrones que, en el fondo, son la base de nuestro conocimiento y, desgraciadamente, para algunos, la fuente de algunas pareidolías como creer que el azúcar impregnado de agüita mágica cura algo. Es el cuento de siempre, si yo me como un pollo y tu no comes nada la estadística dice que nos hemos comido medio pollo cada uno pero el hecho es que yo he comido y tu pasas hambre.

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Bendito descuido


flemingOne sometimes finds what one is not looking for.

Uno encuentra algunas veces lo que no estaba buscando.

Alexander Fleming

En general, los descubrimientos científicos son más el fruto de un trabajo que de un momento mágico de inspiración. Sin embargo, en algunos casos, determinados acontecimientos afortunados pueden cambiar el curso de la ciencia o tener un impacto importante en el avance del conocimiento científico.

La historia del descubrimiento de la Penicilina es la historia de un descuido afortunado que permitió que Alexander Fleming iniciara el desarrollo de los antibióticos, que, con toda seguridad, son los medicamentos que más vidas han salvado a lo largo de los últimos ochenta años.

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Homeopatía: toda la idiotez que quepa


0530evil-homeopathistEsta es una traducción mía de una sátira que, bajo el título, Homeopathy – all the idiocy that fits, publicó Peter Bowditch en la edición de junio de 2001 de The Skeptic, la revista de los Escépticos Australianos. Como en todos los casos, asumo cualquier error en la traducción del mismo.

(Nota: El pie de la imagen de la izquierda dice: Dr. Loo, el más malvado homeópata del mundo intentando envenenar el océano).

Homeopatía: toda la idiotez que quepa

De todas las cosas llamadas “medicina alternativa” la más ridícula debe ser la homeopatía. Es incluso más tonta que la iridología.

Para todos aquellos que no están familiarizados con el origen y principios de la homeopatía que sepan que fue inventada hacía el final del siglo XVIII por Samuel Hahnemann. No tuvo menos éxito que la medicina convencional de la época y, probablemente, salvó las vidas de mucha gente simplemente porque la gente mejora de muchas enfermedades sin necesidad de ninguna intervención por lo que, el no hacer nada (que es, esencialmente, lo que es la homeopatía) puede, con frecuencia, producir mejores resultados que las sangrías, purgas, cauterizaciones y amputaciones. La diferencia es que la medicina ha avanzado y ya no hace estas cosas (o las hace de forma diferente y por diferentes razones).

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El ataque de los adoradores de Hahnemann


Samuel_Hahnemann_1841Homeopaths can bear criticism only when it is highly diluted.

Los homeópatas sólo pueden soportar la crítica cuando está altamente diluida.

Edzard Ernst

Después de la interminable discusión con el homeópata zetetic uno llega a la conclusión de que la homeopatía es un sistema de creencias más parecido a una religión que a un aborto de ciencia. Estoy empezando a cansarme del tema pero antes de dejarlo aparcado durante una época me gustaría tocarle las narices a zetetic un poco más.

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Humor homeopático


Im sure someone

Dice el pie de imagen: diluido con píxeles blancos 1.000.000 de veces para incrementar la hilaridad.

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