Bendito descuido


flemingOne sometimes finds what one is not looking for.

Uno encuentra algunas veces lo que no estaba buscando.

Alexander Fleming

En general, los descubrimientos científicos son más el fruto de un trabajo que de un momento mágico de inspiración. Sin embargo, en algunos casos, determinados acontecimientos afortunados pueden cambiar el curso de la ciencia o tener un impacto importante en el avance del conocimiento científico.

La historia del descubrimiento de la Penicilina es la historia de un descuido afortunado que permitió que Alexander Fleming iniciara el desarrollo de los antibióticos, que, con toda seguridad, son los medicamentos que más vidas han salvado a lo largo de los últimos ochenta años.

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Homeopatía: toda la idiotez que quepa


0530evil-homeopathistEsta es una traducción mía de una sátira que, bajo el título, Homeopathy – all the idiocy that fits, publicó Peter Bowditch en la edición de junio de 2001 de The Skeptic, la revista de los Escépticos Australianos. Como en todos los casos, asumo cualquier error en la traducción del mismo.

(Nota: El pie de la imagen de la izquierda dice: Dr. Loo, el más malvado homeópata del mundo intentando envenenar el océano).

Homeopatía: toda la idiotez que quepa

De todas las cosas llamadas “medicina alternativa” la más ridícula debe ser la homeopatía. Es incluso más tonta que la iridología.

Para todos aquellos que no están familiarizados con el origen y principios de la homeopatía que sepan que fue inventada hacía el final del siglo XVIII por Samuel Hahnemann. No tuvo menos éxito que la medicina convencional de la época y, probablemente, salvó las vidas de mucha gente simplemente porque la gente mejora de muchas enfermedades sin necesidad de ninguna intervención por lo que, el no hacer nada (que es, esencialmente, lo que es la homeopatía) puede, con frecuencia, producir mejores resultados que las sangrías, purgas, cauterizaciones y amputaciones. La diferencia es que la medicina ha avanzado y ya no hace estas cosas (o las hace de forma diferente y por diferentes razones).

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El ataque de los adoradores de Hahnemann


Samuel_Hahnemann_1841Homeopaths can bear criticism only when it is highly diluted.

Los homeópatas sólo pueden soportar la crítica cuando está altamente diluida.

Edzard Ernst

Después de la interminable discusión con el homeópata zetetic uno llega a la conclusión de que la homeopatía es un sistema de creencias más parecido a una religión que a un aborto de ciencia. Estoy empezando a cansarme del tema pero antes de dejarlo aparcado durante una época me gustaría tocarle las narices a zetetic un poco más.

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Humor homeopático


Im sure someone

Dice el pie de imagen: diluido con píxeles blancos 1.000.000 de veces para incrementar la hilaridad.

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Corteza de cinchona


tonicas_para_gin_tonicHace ya un tiempo escribí un post sobre la aspirina para ilustrar como la química, la farmacología, y la medicina son capaces, partiendo de un conocimiento tradicional en relación con la salud (algo que cura) y aplicando el método científico, de mejorar la efectividad de ese medicamento, aumentando su seguridad y reduciendo los efectos secundarios. La síntesis del ácido acetilsalicílico es solo uno de los ejemplos que se pueden poner de cómo la ciencia ha contribuido a aumentar el bienestar de nuestro mundo.

Un ejemplo similar al de la aspirina es el de la quinina que, como muchos saben, se obtiene de la corteza de cinchona también conocida como corteza de quina. Lo que no todos saben es que a la corteza de cinchona le debemos agradecer, además de su eficacia contra la malaria, otras dos cosas que no siempre han sido apreciadas por los desagradecidos seres humanos: la homeopatía y el gin tonic.

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Efectividad o inefectividad


shell_game_blogSe aleja uno el fin de semana de la red y, cuando vuelvo, parece que ha habido un incendio. Mi último post sobre la homeopatía ha generado una gran cantidad de comentarios y gran controversia. Al parecer, el tema de la homeopatía suscita enfrentamientos que, en modo alguno, tengo intención de fomentar.

Por otra parte, tampoco tengo la intención, el propósito ni las ganas de debatir en este aspecto. Para mí, el hecho de la existencia de este debate y el acaloramiento que genera es una prueba de que la homeopatía no es eficaz. Si fuera una práctica médica claramente eficaz no habría debate, los tratamientos homeopáticos formarían parte del cuerpo de conocimiento de la medicina.

Reconozco que me he equivocado cuando he comentado que no había “estudios serios” sobre la homeopatía. Me he equivocado al utilizar la palabra “serios” pero no recuerdo haber dicho, en ningún lado, que no hubiera estudios aleatorizados doble ciego. En cualquier caso, a lo hecho pecho, error mío y lo que diga no va a cambiarlo.

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Sigue siendo sólo agua


descargaEstos últimos días he estado participando como comentarista en un artículo de El Blog de Martín que trataba de la homeopatía. El caso es que me enredé en un intercambio de comentarios con un participante: zetetic1500, que mantiene un blog con el título de Homeopatía. Supongo que, tras escribir varios posts en los que directa o indirectamente me refería a la homeopatía,  todos mis lectores conocen cuál es mi postura con respecto a este asunto pero, aún así me gustaría poner por escrito algunas cosas que se me han ocurrido a lo largo del citado intercambio de comentarios.

En este sentido, este post es quizás más personal e intentaré poner en orden mis reflexiones, no voy a entrar a describir lo que es la homeopatía porque no es el objetivo sino que voy a exponer qué es lo que pienso y por qué lo pienso.

Si bien la salud ha sido una de las preocupaciones del ser humano a lo largo de toda la historia la realidad es que el acercamiento científico a la salud es, curiosamente, muy reciente si lo comparamos con otras ciencias. La medicina científica como tal ciencia se ha gestado prácticamente en los últimos 200 años y, como consecuencia directa del avance de esta ciencia, tenemos la continua mejora de la calidad (y cantidad) de vida que ha experimentado el ser humano.

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