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Sobre errores en ciencia


126852-004-FC2ECC79Molecular genetics, our latest wonder, has taught us to spell out the connectivity of the tree of life in such palpable detail that we may say in plain words, “This riddle of life has been solved”

La genética molecular, nuestra última maravilla, nos ha enseñado a describir la conectividad del árbol de la vida en un detalle tan palpable que podemos decir con palabras sencillas, “Este misterio de la vida ha sido resuelto”.

— Max Delbrück

En un post anterior, escribí cómo un afortunado descuido posibilitó un salto cualitativo importante en la medicina: el descubrimiento de los antibióticos y, en concreto, de la Penicilina por Alexander Fleming. En general, la ciencia sistematiza la búsqueda de resultados correctos pero, en ocasiones, descuidos (como el de Fleming) o incluso errores sirven como palancas para el avance científico.

En este sentido, es quizás poco conocido el caso del físico alemán Max Delbrück (1906-1981), premio Nobel de medicina y fisiología en 1969. Delbrück que, por parte de madre, era biznieto de Justus von Liebig (del que hemos hablado aquí) estudio física en la Universidad de Gotinga que, hasta la ascensión de los nazis al poder en Alemania y las subsiguientes purgas había sido, con toda probabilidad, uno de los viveros más importantes de científicos de todos los tiempos.

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Bendito descuido


flemingOne sometimes finds what one is not looking for.

Uno encuentra algunas veces lo que no estaba buscando.

Alexander Fleming

En general, los descubrimientos científicos son más el fruto de un trabajo que de un momento mágico de inspiración. Sin embargo, en algunos casos, determinados acontecimientos afortunados pueden cambiar el curso de la ciencia o tener un impacto importante en el avance del conocimiento científico.

La historia del descubrimiento de la Penicilina es la historia de un descuido afortunado que permitió que Alexander Fleming iniciara el desarrollo de los antibióticos, que, con toda seguridad, son los medicamentos que más vidas han salvado a lo largo de los últimos ochenta años.

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Joan Oró i Florensa (1923–2004)


La recerca bàsica i aplicada ens proporciona eficiència i competitivitat.

La recerca és la base del progrés. Un país avançat i que tingui visió de futur no es pot permetre el luxe de no fomentar la recerca científica i el desenvolupament tecnològic.

La investigación básica y aplicada nos proporciona eficiencia y competitividad.

La investigación es la base del progreso. Un país avanzado que tenga visión de futuro no puede permitirse el lujo de no fomentar la investigación científica y el desarrollo tecnológico.

— Dr. Joan Oró

Si a cualquier interlocutor le preguntáramos la nacionalidad de un científico que investigó los orígenes de la vida, fue profesor en importantes instituciones en EE.UU., propuso la teoría de la panspermia, participó en las misiones científicas asociadas a los programas Apolo y Viking de la NASA, demostró que la producción de CO2 en los experimentos realizados en Marte no era debida a la existencia de vida, promovió la investigación astrofísica en su país natal y fue candidato a premios Nobel lo más probable es que nos dijera que su procedencia era de cualquier país excepto España.

En el post anterior, dedicado a los bioquímicos Oparin y Miller, hice una pequeña referencia, al final del mismo, a un investigador catalán, el químico Joan Oró. Esta referencia fue resaltada por dos comentaristas habituales en este blog (NewZealander y Josep) y con razón, no es el nuestro un país pródigo en científicos ni ha tenido la suerte de tener gobiernos que se apliquen y hagan caso de las sabias frases del Dr. Oró que abren este post. Al tratarse de un científico de prestigio y relativamente desconocido en nuestro propio ámbito me he decidido a dedicarle un post.

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Oparin, Miller y el origen de la vida


La cuestión del origen de la vida, de su primera aparición en la tierra, ocupa aún la mente humana como lo ha hecho desde la más remota antigüedad. Se puede decir con seguridad que es uno de los problemas más importantes de la historia natural.

— Aleksandr I. Oparin

Desde el apocalíptico 21/12/2012 parece que nuestro guía cuántico diferencial nos ha abandonado, al parecer el cambio de conciencia le ha alcanzado de lleno y se ha retirado a sus cuarteles de invierno para meditar. ¿Será que el apocalipsis predicho era la desaparición de la fundación de fanáticos de la ética?,  ¿existe la posibilidad de que no veamos el fallo de los premios FET?

Me temo que no, que no caerá esa breva. De un modo u otro, Rafa reaparecerá para seguir aprovechándose de los incautos y envenenando las mentes de los que se acercan a su blog con las paparruchadas cuántico-diferenciales. Pero aquí, huérfanos de su magisterio, nos tendremos que dedicar a escribir sobre otras cosas.

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ADN Basura


Uno de los temas más recurrentes en la charlatanaría cuántico diferencial de nuestro genio de bolsillo es el relativo al vulgarmente denominado “ADN basura” que, más apropiadamente, deberíamos denominar ADN no codificante (Noncoding DNA). Es notorio que a Rafa le ponen, al igual que a muchos otros, los huecos que la ciencia no es capaz de rellenar, esto es, el conocimiento que falta por adquirir de un determinado aspecto de la naturaleza. El que queden cosas por explicar es una de las razones por las que generaciones de las mentes más brillantes siguen empeñadas en formarse como científicos y, por otra parte, posibilita que charlatanes como Rafa puedan construir un discurso seudocientífico para poder seguir viviendo del cuento.

Todos sabemos que el Ácido Desoxirribonucleico (ADN) es el repositorio bioquímico de la información genética y, por lo tanto, el responsable máximo de la transmisión de los caracteres heradados entre las distintas generaciones de organismos vivos y de algunos virus (otros virus utilizan el Ácido Ribonucleico ARN). El ADN es químicamente un polímero natural que está formado por largas cadenas de monómeros denominados nucleótidos. El ADN fue aislado, por vez primera, por el suizo Friedrich Miescher en la segunda mitad del siglo XIX abriendo, de esta forma, una carrera por la determinación de la composición, estructura y función bioquimica de estos compuestos químicos que se ha extendido a lo de los años culminando con el otorgamiento del Premio Nobel de Medicina y Fisiología en el año 1962 a Francis Crick y James Watson.

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Particularidades de la química de los seres vivos


Nuestro explorador polar cuántico diferencial (oficialmente no doctor) nos regala, en nuestro blog de chascarrillos favorito, un artículo en el que mezcla un montón de cosas con no se sabe muy bien qué propósito. De la lectura del artículo, alguien que desconozca la mala fe que destila el autor, simplemente diría algo así como “este tío está tonto” pero, como el autor es Rafa, el artículo, además de demostrar su ignorancia extrema, oculta una carga de mala baba y embustes considerable.

En primer lugar, destacar que el artículo en cuestión es un pastiche en el que las aportaciones del autor son mínimas. Rafa lo edita como la segunda parte de un artículo publicado hace dos años (también fusilado de otro lado) considerando que una absurda hipótesis ha sido confirmada. Rafa copia y pega párrafos enteros de otros sitios y aporta dos o tres muestras de mala fe, borrando frases que no son favorables a sus propósitos y dando una opinión absolutamente sesgada. Naturalmente, no proporciona explicaciones de los conceptos subyacentes  primero porque las ignora y segundo porque no le interesa, no se vayan a enterar de qué va la vaina los escasos lectores que le quedan y se escapen como muchos otros antes.

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