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El bosón de Higgs. Epílogo (por ahora)


El pasado 1 de agosto, los equipos de los experimentos ATLAS y CMS del Gran Colisionador de Hadrones (LHC por sus siglas en inglés) han enviado para publicación los artículos con los resultados de los experimentos realizados. En la página web del CERN aparece publicada la siguiente nota:

The ATLAS and CMS collaborations today submitted papers to the journal Physics Letters B outlining the latest on their searches for the Higgs boson. The teams report even stronger evidence for the presence of a new Higgs-like particle than announced on 4 July.

On 4 July the experiments reported indications for the presence of a new particle, which could be the Higgs boson, in the mass region around 126 gigaelectronvolts (GeV). Both ATLAS and CMS gave the level of significance of the result as 5 sigma. On the scale that particle physicists use to describe the certainty of a discovery, one sigma means the results could be random fluctuations in the data, 3 sigma counts as evidence and a 5-sigma result is a discovery.

The CMS results reported today reach a significance of 5.0 sigma, and the ATLAS team’s results reach 5.9 sigma. The value corresponds to a one-in-550 million chance that in the absence of a Higgs such a signal would be recorded.

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¿Y ahora qué?


Hace cuatro días que se comunicaba la confirmación experimental de la existencia de una nueva partícula, compatible con el bosón de Higgs del modelo estándar, a través de los experimentos ATLAS y CMS realizados en el LHC del CERN. El descubrimiento ha supuesto uno de los hitos más importantes de la ciencia en los últimos años (por lo meno, desde el descubrimiento de los bosones W y Z). El esfuerzo realizado por el gran número de científicos que han participado en los experimentos (a razónde 3.000 en cada experimento) ha dado su fruto y la grandiosa infraestructura del LHC que dio soporte a los experimentos ha cumplido parte de la misión para la que fue desarrollado.

El descubrimiento del bosón de Higgs supone un espaldarazo definitivo al modelo estándar de la física de partículas que ha venido siendo la teoría central en el estudio de lo más pequeño durante los últimos 40 años. ¿Quiere esto decir que ya conocemos todo? ¡Ni mucho menos! Hemos venido manteniendo, en este blog, que la ciencia construye modelos cada vez más precisos de la realidad pero que no dejan de ser eso, modelos. Los nuevos modelos se construyen sobre la base de otros modelos anteriores, son cada vez más refinados y dan una mejor explicación de los fenómenos observados y son capaces de predecir, con mayor precisión, los acontecimientos que se producen en su ámbito de aplicación.

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La aparición de Higgs y la revelación de un charlatán


El pasado 4 de julio, se presentaron en el CERN los resultados preliminares de los experimentos ATLAS y CMS (Compact Muon Solenoid) llevados a cabo en el Gran Colisionador de Hadrones (LHC por sus siglas en inglés). Estos resultados preliminares parecen mostrar una fuerte evidencia de la aparición de una partícula nueva en la región de los 125-126 GeV que podría asociarse con el bosón de Higgs.

La confirmación experimental de la existencia del bosón de Higgs haría que el último hueco que quedaba por rellenar en la “tabla periódica” (permítanme mis lectores la licencia ya que uno es químico) de las partículas fundamentales del modelo estándar de la física de partículas, fuese completado con todos los honores.

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El FAQ de Higgs


En el post anterior nos metíamos con el pobre Rafa porque su anuncio de los resultados de los experimentos realizados en el Tevatron del Fermilab dejaban en evidencia su ignorancia en temas científicos. Sin embargo, la discusión que siguió (sobre todo los comentarios de Oswaldo) me han hecho reflexionar sobre determinados aspectos relacionados con la física de altas energías. En concreto, las preguntas que me surgían son ¿para qué sirve el famoso bosón de Higgs? y ¿qué pasa si no se demuestra experimentalmente su existencia?

La mayor parte de nosotros (legos en la física de partículas) conocemos lo que se cuenta de la famosa partícula a través de prensa generalista y esto significa, ni más ni menos, que lo que se cuenta es poco más que un titular que sirva para atraer lectores. Por otra parte, las matemáticas necesarias para entender esos mecanismos se encuentran fuera de nuestro alcance. A diferencia de Rafa, aquí no pretendemos ponernos al nivel de los grandes genios de la ciencia sino, más bien, intentar entender un poco mejor determinados por qué.

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Masa, Bosón de Higgs y Radiofrecuencia Cuántica Diferencial


Esta mañana, nuestro boletín científico (es ironía) favorito, se hacía eco de una noticia importante en el mundo de la ciencia, esto es, que el análisis preliminar de los datos obtenidos a partir de los experimentos realizados en el Fermilab parece confirmar la existencia del Bosón de Higgs y, al parecer, esos datos coinciden con los obtenidos en el Gran Colisionador de Hadrones (LHC en sus siglas en inglés) del CERN que confirmarían la aparición de la susodicha partícula en la región de los 125-126 GeV.

Bueno, a lo mejor alguno de los lectores se estará preguntando: “caramba, pero es que Rafa va a cobrar incluso cuando da noticias de verdad”. Pues no, Rafa no va a cobrar por dar noticias de verdad. Nos congratulamos que Starviewer se centre en el camino de la verdad, lo que pasa es que esa noticia y las aportaciones de Rafa en su post lo dejan una vez más en evidencia. Y, por supuesto, no vamos a desaprovechar la oportunidad de resaltar sus incoherencias.

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