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Ivermectina


p021_EiC-Ivermectin_Bottom_300Some argue that corporations should not be in the business of making donations, contending that their first obligation is to reward stockholders with higher dividends and not squander company resources on gifts. I disagree.

Algunos argumentan que las corporaciones no deberían estar en el negocio de hacer donaciones afirmando que su primera obligación es recompensar a los accionistas con dividendos más altos y no malgastar los recursos de la compañía en regalos. No estoy de acuerdo.

Roy Vagelos. Químico y consejero delegado de Merck

La segunda causa de la ceguera en el mundo es una enfermedad parasitaria, producida por un gusano nematodo (Onchocerca volvulus), que se transmite a través de distintas especies de moscas y que recibe el nombre de Oncocercosis. La Oncocercosis es endémica en África en donde se calcula que hay unos 18 millones de personas infectadas y que unas 300.000 personas han perdido la vista por causa de esta enfermedad.

La causa real de la Oncocercosis no es el nematodo sino una bacteria (Wolbachia pipientis) que vive en simbiosis con el nematodo. Cuando la mosca transmisora muerde a la víctima le transmite gusanos que se enquistan en nódulos subcutáneos. Estos gusanos alcanzan la madurez sexual y se reproducen en el huésped produciendo millares de larvas conocidas como microfilarias. Las filarias se mueven a la piel y los ojos y cuando mueren, liberan a las bacterias que son las causantes de los efectos de la enfermedad.

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Cayendo por su propio peso (Corolario)


crackpot_defEsencialmente, todos los modelos son erróneos, sin embargo, algunos son útiles.

George E. P. Box

A lo largo de esta serie de posts hemos ido viendo cómo ha evolucionado la teoría de la gravitación a lo largo de la historia. Esta evolución constituye una secuencia de modelos que proporcionan una explicación a fenómenos observados y que es capaz de realizar predicciones verificables.

En ciencia, cuando aparecen nuevos fenómenos que no encajan en la teoría se hace necesario plantear un nuevo modelo que, de alguna forma reemplaza al anterior proporcionando nuevas y más precisas predicciones de  los fenómenos. Como dice el estadístico George E. P. Box en la cita que abre este post, todos los modelos son erróneos, esto es, no hay un modelo perfecto pero, los modelos científicos son, sin embargo, útiles.

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¿Y ahora qué?


Hace cuatro días que se comunicaba la confirmación experimental de la existencia de una nueva partícula, compatible con el bosón de Higgs del modelo estándar, a través de los experimentos ATLAS y CMS realizados en el LHC del CERN. El descubrimiento ha supuesto uno de los hitos más importantes de la ciencia en los últimos años (por lo meno, desde el descubrimiento de los bosones W y Z). El esfuerzo realizado por el gran número de científicos que han participado en los experimentos (a razónde 3.000 en cada experimento) ha dado su fruto y la grandiosa infraestructura del LHC que dio soporte a los experimentos ha cumplido parte de la misión para la que fue desarrollado.

El descubrimiento del bosón de Higgs supone un espaldarazo definitivo al modelo estándar de la física de partículas que ha venido siendo la teoría central en el estudio de lo más pequeño durante los últimos 40 años. ¿Quiere esto decir que ya conocemos todo? ¡Ni mucho menos! Hemos venido manteniendo, en este blog, que la ciencia construye modelos cada vez más precisos de la realidad pero que no dejan de ser eso, modelos. Los nuevos modelos se construyen sobre la base de otros modelos anteriores, son cada vez más refinados y dan una mejor explicación de los fenómenos observados y son capaces de predecir, con mayor precisión, los acontecimientos que se producen en su ámbito de aplicación.

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El estudio de la nutrición vegetal (II)


Una agricultura perfecta es la base del comercio y de la industria: es la base de la riqueza de los estados, pero el sistema racional de la agricultura no puede formarse sin la aplicación de principios científicos, ya que dicho sistema debe basarse en un exacto conocimiento de las necesidades nutritivas de los vegetales y de la influencia del suelo y la acción que este ejerce sobre la materia orgánica. Estos conocimientos deben basarse en la química, que enseña la manera de investigar la composición y el carácter de las distintas sustancias que sirven de alimento a las plantas.

— Justus von Liebig

El post anterior sobre nutrición vegetal lo comenzábamos con una cita del deán Swift que, en mí opinión, encierra una verdad importante para la humanidad relacionada con la agricultura. Para este segundo post en la serie qué mejor comienzo que una cita del químico alemán Justus von Liebig considerado, por muchos, como el padre de la Química Agrícola moderna. Esta cita muestra la filosofía de Liebig para acercarse a la agricultura: enfocar su conocimiento aplicando el método científico. Sigue leyendo

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La verdadera ciencia


Con relativa frecuencia, a nuestro picapleitos cuántico diferencial se le llena la boca (o la pluma) con un tema: el dogmatismo en la ciencia. Rafa, de forma constante se postula como adalid de la ciencia libre (seguimos sin saber qué es eso) y reclama el derecho a ser científico. Es cierto que todos tenemos derecho a acceder al conocimiento científico lo que no es verdad es que todos, como ha demostrado Rafa repetidamente, podamos aprehender dicho conocimiento.

El objeto de este post es realizar una reflexión sobre los mecanismos que rigen en la ciencia lo que para muchos, incluido nuestro charlatán de cabecera, no es más que una parte del dogma que, según ellos, existe en el conocimiento científico. Como muchos recordarán, a finales de septiembre de 2011 se presentaron en el CERN los resultados del experimento OPERA (Oscillation Project with Emulsion-tRacking Apparatus). Los resultados preliminares, divulgados a través de una nota de prensa del propio CERN, mostraban una anomalía en el tiempo de vuelo de los neutrinos que suponía que éstos viajaban a mayor velocidad que la velocidad de la luz. Estos resultados, chocaban frontalmente con lo afirmado por la Teoría de la Relatividad que, como vimos en otro post de este blog, dice que la velocidad de la luz es un límite inalcanzable para cualquier partícula que tiene masa en reposo y es la velocidad a la que deberá moverse una partícula que no tenga masa en reposo y los neutrinos, aunque poca, parece que tienen masa. El equipo de OPERA publicó los resultados obtenidos el 22 de septiembre de 2011 en un artículo en arXiv.

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El estudio de la nutrición vegetal (I)


Y opinó que quienquiera pudiese hacer brotar dos espigas de maíz o dos briznas de hierba en el sitio donde sólo creciera antes una, se haría más acreedor al reconocimiento de la humanidad y le prestaría un servicio más fundamental a su país que todos los políticos juntos.

– El Deán Swift

Esta cita figura al comienzo de un libro que me recomendó leer mi padre hace más de treinta años. El libro se titula “Luther Burbank, el mago de las plantas” de Idella Purnell Stone y está editado en la Colección Austral de la Editorial Espasa-Calpe (creo que está descatalogado). Años después, siendo estudiante de Química Agrícola, tenía la intención de que esa misma cita abriera, en caso de escribirla, mi tesis doctoral. Ignoro quién es el Deán Swift pero, a mí modo de ver, la cita remarca la importancia que la agricultura tiene para la humanidad.

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Interacción de la luz con la materia


A finales del siglo XIX y comienzos del XX, tal y como hemos visto en nuestra breve historia de la luz y de la materia, parecía que el edificio del conocimiento se encontraba casi completo. Desde Newton, los casi doscientos años de trabajo teórico y experimental en el campo de las ciencias naturales hacían que, prácticamente todos los fenómenos conocidos en distintos campos: dinámica, mecánica, óptica, termodinámica, electricidad, magnetismo, etc. tuvieran una explicación racional, determinista, coherente con las observaciones y lógica. Sigue leyendo

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