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Cayendo por su propio peso (III)


Henry_Cavendish01[Henry Cavendish] determinó el peso de la tierra, estableció las proporciones de los constituyentes del aire, se ocupó con el estudio cuantitativo de las leyes del calor y, por último,  demostró la naturaleza del agua y determinó su composición volumétrica. Tierra, aire, fuego y agua, todos y cada uno de ellos formaron parte del rango de sus observaciones.

— Sir Thomas Edward Thorpe

En la primera parte de este post tratamos las observaciones realizadas por Galileo y Kepler en relación con la caída de los cuerpos el primero y la dinámica de los objetos celestes el segundo. En la entrada que continuaba ese primer post vimos como Isaac Newton combinó la caída de los cuerpos con la dinámica de los objetos celestes en una única ley de gravitación universal que afirmaba que entre dos masas cualquiera se establece una fuerza de atracción que es proporcional al producto de las masas e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que las separa.

Newton no determinó el valor de la constante de proporcionalidad que regía su ley de gravitación. Esta constante se conoce como constante de gravitación universal y lo que si llegó a afirmar Newton sobre ella era que su valor debería ser muy bajo. El objeto de este post es contar cómo se descubrió ese valor y algunas peculiaridades que tiene dicha constante.

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