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Pero, ¿qué leches es la electricidad?


electricityEl lenguaje de la experiencia es más autorizado que cualquier otro razonamiento: los hechos pueden destruir nuestros raciocinios pero no viceversa.

Alessandro Volta (1745 – 1827)

El pasado San Fermín (7 de julio) publicábamos un post humorístico, atribuido al escritor norteamericano Dave Barry, que hacía referencia a la electricidad. Pero, ¿sabemos realmente qué es la electricidad?. Está claro que nuestro amigo Nano lo ignora completamente pero, hasta cierto punto, tiene excusa: la electricidad es uno de esos fenómenos cotidianos que tenemos interiorizado que funciona (le damos a un interruptor y se enciende la luz) pero, si preguntamos por qué se enciende la luz, las respuestas serían muy variadas y no todas acertadas.

Quizás uno de los problemas en la confusión que rodea a la electricidad resida en la definición ambigua que tiene el término. Si buscamos definiciones de “electricidad” veremos que, en algunos casos, estas definiciones no son sólo ambiguas sino contradictorias o incompatibles e incluso entre científicos e ingenieros hay discrepancias de fondo. La idea de este post es aclarar algunos términos y, cómo no, señalar las idioteces que Nano, por ignorancia o mala fe, tiene a bien sostener en relación con la electricidad.

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¿Existen realmente los electrones?


El mundo del hombre contemporáneo se funda sobre los resultados de la ciencia: el dato reemplaza al mito, la teoría a la fantasía, la predicción a la profecía.

— Mario Bunge

Nuestro maravilloso crank Narayana afirma, en el último de sus interminables (e infumables artículos), que los electrones no existen. Las razones por las que  él hace esta afirmación son conocidas: para él, cualquier cosa que afirme la ciencia es, por definición, un engaño. No importa para nada que los electrones nos permitan disfrutar de una serie de avances que sin ellos serían impensables: teléfono, radio, televisión, Internet, … Pero no, Nano tiene un refugio (o eso cree él), la tecnología. Según Nano, la tecnología no tiene nada que ver con la ciencia. Nano nunca explica cómo los ingenieros que diseñan la tecnología se las arreglan para diseñar antenas, circuitos, teléfonos, ordenadores, etc. sin el marco teórico de la física que da soporte a la electrónica.

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Historia de la materia


La búsqueda del conocimiento de la naturaleza de la materia, en definitiva, de la pasta (o como dirían los americanos, stuff) de que están hechas las distintas cosas que nos rodean, ha sido una constante a lo largo de la historia de la humanidad. Filósofos y científicos, a lo largo de la historia, han planteado hipótesis y propuesto distintas teorías para explicar la naturaleza de la materia. En este post vamos a dar un repaso muy somero a las distintas teorías propuestas para explicar la naturaleza de la materia, desde la Grecia clásica hasta finales del siglo XIX. Sigue leyendo

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