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El bosón de Higgs. Epílogo (por ahora)


El pasado 1 de agosto, los equipos de los experimentos ATLAS y CMS del Gran Colisionador de Hadrones (LHC por sus siglas en inglés) han enviado para publicación los artículos con los resultados de los experimentos realizados. En la página web del CERN aparece publicada la siguiente nota:

The ATLAS and CMS collaborations today submitted papers to the journal Physics Letters B outlining the latest on their searches for the Higgs boson. The teams report even stronger evidence for the presence of a new Higgs-like particle than announced on 4 July.

On 4 July the experiments reported indications for the presence of a new particle, which could be the Higgs boson, in the mass region around 126 gigaelectronvolts (GeV). Both ATLAS and CMS gave the level of significance of the result as 5 sigma. On the scale that particle physicists use to describe the certainty of a discovery, one sigma means the results could be random fluctuations in the data, 3 sigma counts as evidence and a 5-sigma result is a discovery.

The CMS results reported today reach a significance of 5.0 sigma, and the ATLAS team’s results reach 5.9 sigma. The value corresponds to a one-in-550 million chance that in the absence of a Higgs such a signal would be recorded.

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El FAQ de Higgs


En el post anterior nos metíamos con el pobre Rafa porque su anuncio de los resultados de los experimentos realizados en el Tevatron del Fermilab dejaban en evidencia su ignorancia en temas científicos. Sin embargo, la discusión que siguió (sobre todo los comentarios de Oswaldo) me han hecho reflexionar sobre determinados aspectos relacionados con la física de altas energías. En concreto, las preguntas que me surgían son ¿para qué sirve el famoso bosón de Higgs? y ¿qué pasa si no se demuestra experimentalmente su existencia?

La mayor parte de nosotros (legos en la física de partículas) conocemos lo que se cuenta de la famosa partícula a través de prensa generalista y esto significa, ni más ni menos, que lo que se cuenta es poco más que un titular que sirva para atraer lectores. Por otra parte, las matemáticas necesarias para entender esos mecanismos se encuentran fuera de nuestro alcance. A diferencia de Rafa, aquí no pretendemos ponernos al nivel de los grandes genios de la ciencia sino, más bien, intentar entender un poco mejor determinados por qué.

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