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Cayendo por su propio peso (IV)


251825_407484095954689_627690832_n-940x705Me encontraba sentado en una silla en la oficina de patentes de Berna cuando de repente se me ocurrió una idea: “Cuando una persona cae no siente su propio peso”. Me quedé anonadado. Este pensamiento tan simple me causó una profunda impresión. Me impulsó hacia una teoría de la gravitación.

— Albert Einstein

En el primer post de esta serie repasamos la teoría de la gravedad de Galileo, con toda probabilidad la primera teoría científica capaz de realizar predicciones de determinados fenómenos, en el segundo post vimos como Newton combina la teoría de la gravedad de Galileo, aplicable a la caída de objetos en la superficie de la Tierra con la dinámica de los astros del sistema solar en una única teoría unificada de la gravitación. En el tercer post vimos como Cavendish, partiendo de la teoría de la gravitación de Newton y, a través de un diseño experimental era capaz de, como él decía, “pesar la Tierra”. El objetivo de este cuarto post en la serie es proporcionar una visión general de la teoría de la gravitación de Einstein que es parte de su Teoría de la Relatividad General.

Como vimos, la teoría de Newton es uno de los mayores logros en la historia de la ciencia. La verificación de las predicciones realizadas por la teoría fueron, durante mucho tiempo, uno de los puntos de soporte del modelo newtoniano. De esta forma, las observaciones de la órbita de Urano permitieron a  Le Verrier y Adams la predicción de la existencia de Neptuno hacia la mitad del siglo XIX. Sin embargo, como ocurre con todos los modelos y, en particular, con las teorías científicas, éstas funcionan en un determinado rango de valores. Fuera de ese rango, sus predicciones ya no son tan buenas. Un efecto que llamó la atención a Le Verrier fue la anómala precesión de la órbita de Mercurio (que estimó en 38 segundos de arco por siglo). Le Verrier concluyó, de forma errónea, que era debida a la existencia de un número de objetos o quizás otro planeta en el interior de la órbita de Mercurio.

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Cayendo por su propio peso (II)


494px-Sir_Isaac_Newton_by_Sir_Godfrey_Kneller,_BtPlatón es mi amigo, Aristóteles es mi amigo pero mi mejor amigo es la verdad.

— Isaac Newton

En el post anterior de la serie nos quedábamos a comienzos del siglo XVII, Galileo había afirmado y demostrado que la caída de los objetos seguía un movimiento uniformemente acelerado y que la velocidad de caída de los objetos no depende de la masa de éstos. Asimismo, habíamos visto que, partiendo de las observaciones realizadas por Tycho Brahe, Johannes Kepler formula sus famosas tres leyes que están relacionadas con el movimiento de los objetos celestes.

Tenemos, por lo tanto, dos tipos de fenómenos distintos. Por una parte, la dinámica de la caída de objetos en la Tierra que fue estudiada por Galileo y, por otra parte, los movimientos de los planetas que fueron estudiados por Brahe y Kepler. ¿Se trata de fenómenos distintos o están relacionados? Quien establece esta correlación, quien postula que la caída de objetos sobre la superficie de la Tierra y el movimiento de los planetas alrededor del sol están causados por la misma interacción no es otro que Isaac Newton.

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Cayendo por su propio peso (I)


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Creo que en la discusión de los problemas naturales, deberíamos comenzar no con las escrituras, sino con experimentos y demostraciones.

— Galileo Galilei

Como tuvo a bien indicarme New Zealander en este comentario, Narayana es una mina, por eso se me ha ocurrido la idea de ir aprovechando el filón que representa para mostrar cómo avanza la ciencia y la realidad del conocimiento científico frente a las idioteces del ignorante con apellido de ser supremo hindú. No es, por lo tanto el objetivo de este post y, de otros que probablemente le sigan el darle caña a Nano sino, más bien, usar la producción literaria de Nano como referente para ver cómo ha ido avanzando el conocimiento científico, de forma incremental, a lo largo de la historia.

Este primer post que, dividiré en varias partes por razones de longitud, tiene que ver con el avance en la teoría de la gravitación y en él iremos siguiendo elavance en el  conocimiento científico que se ha tenido de la misma a lo largo de los siglos. Nano nos ayudará contribuyendo con la sabiduría que demuestra en el aspecto y que está recogida en un post que publicó a lo largo de 2012 (sus posts son interminables ya que los va actualizando continuamente) y que tiene como título “Los agujeros negros están verdes” (Nano escribe “están” sin tilde).

Por ir introduciendo un poco el tema, Nano, cuya formación en ciencia tiene evidentes lagunas (casi, en lugar de hablar de lagunas podríamos decir que contiene algunas islas de conocimiento en medio de un mar de ignorancia) parte de una preconcepción: la ciencia es dogmática y es un instrumento del sistema que nos oprime. Nano se martiriza leyendo libros de ciencia y como carece de la mínima base no es capaz de entender lo que está escrito y, entonces, utilizando sus preconcepciones y un mucho de cherry picking interpreta, de lo leído, lo que le sale del apéndice nasal. El post que criticamos está, aparentemente, dedicado a “demostrar” que la ley de la gravitación universal es falsa y lo escribe en tercera persona.

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