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Una cuestión de tamaño


Fue, sin duda, el evento más increíble que me ha pasado en mí vida. Era casi tan increíble como si se disparase una bala de cañón de 15 pulgadas a un pañuelo de papel y rebotara y te golpeara.

— Ernest Rutherford

El post que, con diferencia, tiene más visitas en este blog es el dedicado a la historia de la materia. El objetivo de ese post era presentar  breve un repaso a la historia del conocimiento científico sobre la estructura y naturaleza de la materia y, por lo tanto, de los distintos modelos científicos que se fueron sucediendo a lo largo de la historia.

Cerrábamos ese post viendo los resultados obtenidos por Ernest Rutherford en su famoso experimento que mostraron, por una parte, que la materia se encontraba prácticamente vacía y, por otra parte, que la estructura de los átomos consistía en un núcleo de reducidas dimensiones (con un radio de 10-14 a 10-15 metros) que concentra la carga positiva del átomo y la mayor parte de la masa y, alrededor de este núcleo, a una distancia de unos 10-10 metros, orbitarían los electrones.

Rutherford_gold-foil_experiment

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El modelo atómico de Bohr


Dejábamos nuestra historia de la materia hace poco más de 100 años. Hacia el final de la primera década del siglo XX, el científico neozelandés Ernest Rutherford, a la luz de los resultados experimentales, había descartado el modelo propuesto para el átomo por JJ Thompson y postulado un modelo planetario en el que existía un núcleo que concentraba la mayor parte de la masa del átomo y la carga positiva y que tenía un radio de 10-14 a 10-15m y un conjunto de electrones orbitando a una distancia de unos 10-10m de ese núcleo.

Sin embargo, el modelo atómico de Rutherford presentaba un pequeño inconveniente y era que, sobre la base de la electrodinámica clásica, formulada por James Clerk Maxwell era inherentemente inestable. A diferencia de un sistema planetario, las partículas que se mueven en el modelo atómico de Rutherford son partículas cargadas (electrones) y su movimiento tiene lugar dentro de un campo eléctrico (el creado por el núcleo atómico). De acuerdo a la electrodinámica clásica, el átomo debería emitir energía en forma de ondas por lo que, de forma inexorable, los electrones terminarían cayendo sobre el núcleo atómico y esto ocurriría, de acuerdo a los cálculos, en centésimas de microsegundo. Sin embargo, la realidad nos dice que, en general, los átomos son estables y la realidad hizo que no se prestara mucha atención al modelo de Rutherford.

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Interacción de la luz con la materia


A finales del siglo XIX y comienzos del XX, tal y como hemos visto en nuestra breve historia de la luz y de la materia, parecía que el edificio del conocimiento se encontraba casi completo. Desde Newton, los casi doscientos años de trabajo teórico y experimental en el campo de las ciencias naturales hacían que, prácticamente todos los fenómenos conocidos en distintos campos: dinámica, mecánica, óptica, termodinámica, electricidad, magnetismo, etc. tuvieran una explicación racional, determinista, coherente con las observaciones y lógica. Sigue leyendo

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Historia de la materia


La búsqueda del conocimiento de la naturaleza de la materia, en definitiva, de la pasta (o como dirían los americanos, stuff) de que están hechas las distintas cosas que nos rodean, ha sido una constante a lo largo de la historia de la humanidad. Filósofos y científicos, a lo largo de la historia, han planteado hipótesis y propuesto distintas teorías para explicar la naturaleza de la materia. En este post vamos a dar un repaso muy somero a las distintas teorías propuestas para explicar la naturaleza de la materia, desde la Grecia clásica hasta finales del siglo XIX. Sigue leyendo

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¿Qué es la mecánica cuántica?


Cuando leemos a Rafa nos quedamos obnubilados por su saber y desarmados ante la capacidad que tiene de proporcionar explicaciones que escapan al entendimiento de esos extraños fenómenos. Rafa nos habla de Radiofrecuencia Cuántica Diferencial y de otras teorías que, frecuentemente, llevan el adjetivo cuántico. Aparentemente este calificativo parece que les concede seriedad científica a los desvaríos de Rafa y, además, como no tenemos claro su significado le concedemos credibilidad. Sigue leyendo

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