Archivo de la etiqueta: Método Científico

Cayendo por su propio peso (Corolario)


crackpot_defEsencialmente, todos los modelos son erróneos, sin embargo, algunos son útiles.

George E. P. Box

A lo largo de esta serie de posts hemos ido viendo cómo ha evolucionado la teoría de la gravitación a lo largo de la historia. Esta evolución constituye una secuencia de modelos que proporcionan una explicación a fenómenos observados y que es capaz de realizar predicciones verificables.

En ciencia, cuando aparecen nuevos fenómenos que no encajan en la teoría se hace necesario plantear un nuevo modelo que, de alguna forma reemplaza al anterior proporcionando nuevas y más precisas predicciones de  los fenómenos. Como dice el estadístico George E. P. Box en la cita que abre este post, todos los modelos son erróneos, esto es, no hay un modelo perfecto pero, los modelos científicos son, sin embargo, útiles.

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¿Existen realmente los electrones?


El mundo del hombre contemporáneo se funda sobre los resultados de la ciencia: el dato reemplaza al mito, la teoría a la fantasía, la predicción a la profecía.

— Mario Bunge

Nuestro maravilloso crank Narayana afirma, en el último de sus interminables (e infumables artículos), que los electrones no existen. Las razones por las que  él hace esta afirmación son conocidas: para él, cualquier cosa que afirme la ciencia es, por definición, un engaño. No importa para nada que los electrones nos permitan disfrutar de una serie de avances que sin ellos serían impensables: teléfono, radio, televisión, Internet, … Pero no, Nano tiene un refugio (o eso cree él), la tecnología. Según Nano, la tecnología no tiene nada que ver con la ciencia. Nano nunca explica cómo los ingenieros que diseñan la tecnología se las arreglan para diseñar antenas, circuitos, teléfonos, ordenadores, etc. sin el marco teórico de la física que da soporte a la electrónica.

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¿Y ahora qué?


Hace cuatro días que se comunicaba la confirmación experimental de la existencia de una nueva partícula, compatible con el bosón de Higgs del modelo estándar, a través de los experimentos ATLAS y CMS realizados en el LHC del CERN. El descubrimiento ha supuesto uno de los hitos más importantes de la ciencia en los últimos años (por lo meno, desde el descubrimiento de los bosones W y Z). El esfuerzo realizado por el gran número de científicos que han participado en los experimentos (a razónde 3.000 en cada experimento) ha dado su fruto y la grandiosa infraestructura del LHC que dio soporte a los experimentos ha cumplido parte de la misión para la que fue desarrollado.

El descubrimiento del bosón de Higgs supone un espaldarazo definitivo al modelo estándar de la física de partículas que ha venido siendo la teoría central en el estudio de lo más pequeño durante los últimos 40 años. ¿Quiere esto decir que ya conocemos todo? ¡Ni mucho menos! Hemos venido manteniendo, en este blog, que la ciencia construye modelos cada vez más precisos de la realidad pero que no dejan de ser eso, modelos. Los nuevos modelos se construyen sobre la base de otros modelos anteriores, son cada vez más refinados y dan una mejor explicación de los fenómenos observados y son capaces de predecir, con mayor precisión, los acontecimientos que se producen en su ámbito de aplicación.

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La verdadera ciencia


Con relativa frecuencia, a nuestro picapleitos cuántico diferencial se le llena la boca (o la pluma) con un tema: el dogmatismo en la ciencia. Rafa, de forma constante se postula como adalid de la ciencia libre (seguimos sin saber qué es eso) y reclama el derecho a ser científico. Es cierto que todos tenemos derecho a acceder al conocimiento científico lo que no es verdad es que todos, como ha demostrado Rafa repetidamente, podamos aprehender dicho conocimiento.

El objeto de este post es realizar una reflexión sobre los mecanismos que rigen en la ciencia lo que para muchos, incluido nuestro charlatán de cabecera, no es más que una parte del dogma que, según ellos, existe en el conocimiento científico. Como muchos recordarán, a finales de septiembre de 2011 se presentaron en el CERN los resultados del experimento OPERA (Oscillation Project with Emulsion-tRacking Apparatus). Los resultados preliminares, divulgados a través de una nota de prensa del propio CERN, mostraban una anomalía en el tiempo de vuelo de los neutrinos que suponía que éstos viajaban a mayor velocidad que la velocidad de la luz. Estos resultados, chocaban frontalmente con lo afirmado por la Teoría de la Relatividad que, como vimos en otro post de este blog, dice que la velocidad de la luz es un límite inalcanzable para cualquier partícula que tiene masa en reposo y es la velocidad a la que deberá moverse una partícula que no tenga masa en reposo y los neutrinos, aunque poca, parece que tienen masa. El equipo de OPERA publicó los resultados obtenidos el 22 de septiembre de 2011 en un artículo en arXiv.

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