Archivo de la etiqueta: Química

Ivermectina


p021_EiC-Ivermectin_Bottom_300Some argue that corporations should not be in the business of making donations, contending that their first obligation is to reward stockholders with higher dividends and not squander company resources on gifts. I disagree.

Algunos argumentan que las corporaciones no deberían estar en el negocio de hacer donaciones afirmando que su primera obligación es recompensar a los accionistas con dividendos más altos y no malgastar los recursos de la compañía en regalos. No estoy de acuerdo.

Roy Vagelos. Químico y consejero delegado de Merck

La segunda causa de la ceguera en el mundo es una enfermedad parasitaria, producida por un gusano nematodo (Onchocerca volvulus), que se transmite a través de distintas especies de moscas y que recibe el nombre de Oncocercosis. La Oncocercosis es endémica en África en donde se calcula que hay unos 18 millones de personas infectadas y que unas 300.000 personas han perdido la vista por causa de esta enfermedad.

La causa real de la Oncocercosis no es el nematodo sino una bacteria (Wolbachia pipientis) que vive en simbiosis con el nematodo. Cuando la mosca transmisora muerde a la víctima le transmite gusanos que se enquistan en nódulos subcutáneos. Estos gusanos alcanzan la madurez sexual y se reproducen en el huésped produciendo millares de larvas conocidas como microfilarias. Las filarias se mueven a la piel y los ojos y cuando mueren, liberan a las bacterias que son las causantes de los efectos de la enfermedad.

Sigue leyendo

2 comentarios

Archivado bajo Explicaciones

Bendito descuido


flemingOne sometimes finds what one is not looking for.

Uno encuentra algunas veces lo que no estaba buscando.

Alexander Fleming

En general, los descubrimientos científicos son más el fruto de un trabajo que de un momento mágico de inspiración. Sin embargo, en algunos casos, determinados acontecimientos afortunados pueden cambiar el curso de la ciencia o tener un impacto importante en el avance del conocimiento científico.

La historia del descubrimiento de la Penicilina es la historia de un descuido afortunado que permitió que Alexander Fleming iniciara el desarrollo de los antibióticos, que, con toda seguridad, son los medicamentos que más vidas han salvado a lo largo de los últimos ochenta años.

Sigue leyendo

3 comentarios

Archivado bajo Científicos, Explicaciones

Enrique Moles Ormella (1883 – 1953)


El enemigo fue siempre el mismo: la Administración y la burocracia. Los mejores planes, las mejores intenciones, los propósitos más ideales, quedan destrozados contra el muro inconmovible de la rutina.

— Enrique Moles Ormella. Discurso de ingreso en la Academia de Ciencias (1934)

Aprovechando una reunión familiar, el pasado fin de semana, estuve hablando con mi padre de los avatares de la ciencia española y, en especial, de la química. Le comenté a mi padre sobre la figura de Joan Oró, químico al que dediqué el post anterior,  y le preguntaba sobre las penurias que pasaron los científicos en la posguerra. Aspectos que mi padre, doctor en Química Orgánica bajo la dirección de D. Ignacio Ribas Marqués a finales de los años 50 y estudioso de la ciencia española, conoce sobradamente por haberlos padecido en sus propias carnes. En el contexto de esa conversación, mi padre me llamó la atención sobre otra figura de la química española: el también catalán Enrique Moles Ormella que fue, para su desgracia, protagonista de una historia mucho más triste y, a su vez, reveladora de la fuerza que los odios y enconos han tenido, no sólo en la ciencia, sino en el conjunto de la sociedad española.

He de confesar que desconocía la figura y la historia de este científico catalán y, una vez que mi padre me despertó el interés, me puse a buscar información y, consecuentemente, a elaborar este post.

Sigue leyendo

3 comentarios

Archivado bajo Científicos

Joan Oró i Florensa (1923–2004)


La recerca bàsica i aplicada ens proporciona eficiència i competitivitat.

La recerca és la base del progrés. Un país avançat i que tingui visió de futur no es pot permetre el luxe de no fomentar la recerca científica i el desenvolupament tecnològic.

La investigación básica y aplicada nos proporciona eficiencia y competitividad.

La investigación es la base del progreso. Un país avanzado que tenga visión de futuro no puede permitirse el lujo de no fomentar la investigación científica y el desarrollo tecnológico.

— Dr. Joan Oró

Si a cualquier interlocutor le preguntáramos la nacionalidad de un científico que investigó los orígenes de la vida, fue profesor en importantes instituciones en EE.UU., propuso la teoría de la panspermia, participó en las misiones científicas asociadas a los programas Apolo y Viking de la NASA, demostró que la producción de CO2 en los experimentos realizados en Marte no era debida a la existencia de vida, promovió la investigación astrofísica en su país natal y fue candidato a premios Nobel lo más probable es que nos dijera que su procedencia era de cualquier país excepto España.

En el post anterior, dedicado a los bioquímicos Oparin y Miller, hice una pequeña referencia, al final del mismo, a un investigador catalán, el químico Joan Oró. Esta referencia fue resaltada por dos comentaristas habituales en este blog (NewZealander y Josep) y con razón, no es el nuestro un país pródigo en científicos ni ha tenido la suerte de tener gobiernos que se apliquen y hagan caso de las sabias frases del Dr. Oró que abren este post. Al tratarse de un científico de prestigio y relativamente desconocido en nuestro propio ámbito me he decidido a dedicarle un post.

Sigue leyendo

3 comentarios

Archivado bajo Científicos

El estudio de la nutrición vegetal (I)


Y opinó que quienquiera pudiese hacer brotar dos espigas de maíz o dos briznas de hierba en el sitio donde sólo creciera antes una, se haría más acreedor al reconocimiento de la humanidad y le prestaría un servicio más fundamental a su país que todos los políticos juntos.

– El Deán Swift

Esta cita figura al comienzo de un libro que me recomendó leer mi padre hace más de treinta años. El libro se titula “Luther Burbank, el mago de las plantas” de Idella Purnell Stone y está editado en la Colección Austral de la Editorial Espasa-Calpe (creo que está descatalogado). Años después, siendo estudiante de Química Agrícola, tenía la intención de que esa misma cita abriera, en caso de escribirla, mi tesis doctoral. Ignoro quién es el Deán Swift pero, a mí modo de ver, la cita remarca la importancia que la agricultura tiene para la humanidad.

Sigue leyendo

11 comentarios

Archivado bajo Explicaciones

¿Medicamentos naturales?


El pasado 16 de marzo, nuestro nuevo experto en relaciones humanas en el campo de la salud nos obsequiaba con este post en su hoja parroquial en el que recogía un trabajo, realizado en la Universidad Complutense de Madrid sobre el efecto antitumoral que podrían tener los derivados de la Hispanolona.

Químicamente, la hispanolona es un diterpeno (terpeno de 20 átomos de carbono) y, dado que soy químico agrícola, me váis a permitir el añadir que, dentro de los diterpenos, se encuentra una clase de hormonas vegetales que se denominan giberelinas cuyo efecto es inducir la germinación de semillas, la formación de yemas y la floración.

Sigue leyendo

17 comentarios

Archivado bajo Explicaciones

Historia de la materia


La búsqueda del conocimiento de la naturaleza de la materia, en definitiva, de la pasta (o como dirían los americanos, stuff) de que están hechas las distintas cosas que nos rodean, ha sido una constante a lo largo de la historia de la humanidad. Filósofos y científicos, a lo largo de la historia, han planteado hipótesis y propuesto distintas teorías para explicar la naturaleza de la materia. En este post vamos a dar un repaso muy somero a las distintas teorías propuestas para explicar la naturaleza de la materia, desde la Grecia clásica hasta finales del siglo XIX. Sigue leyendo

24 comentarios

Archivado bajo Explicaciones